Champigny-sur-Veude*

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Champigny-sur-Veude est un petit village au sud-ouest du département d’Indre-et-Loire en région Centre. Il bénéficie d’une étoile* dans le guide Michelin surtout grâce à la Sainte Chapelle Saint Louis, de style Renaissance, dont les vitraux sont considérés comme l’un des plus beaux témoignages de l’art du vitrail au XVIème siècle (1). C’est un édifice chrétien, construit entre 1508 et 1548, qui fait partie des dix Saintes Chapelles construites en France entre le XIIIe et le milieu du XVIe siècles. Sur ces dix chapelles, il n’en reste que 7 qui sont encore en bon état.

La Sainte Chapelle à Paris, sur l’île de la Cité, petit joyau de style gothique a été édifiée par Louis IX dit Saint Louis pour y déposer la couronne d’épines et les reliques de la Vraie Croix (couronne portée par Jésus lors sa crucifixion) ainsi que d’autres reliques.

Pour être considérée comme une Sainte Chapelle, il faut avant tout que l’édifice soit sur le même domaine qu’un palais / château royal ou princier et aussi que les rois ou princes à l’origine de cette construction  soient des descendants du roi Saint Louis ou Louis IX (1) (1214-1270).

Le site internet de Champigny-sur-Veude : http://www.champigny-sur-veude.fr/version/fr/tourisme.php

À Champigny-sur-Veude, il s’agit de la chapelle funéraire de la famille Bourbon-Montpensier, haute noblesse française,  descendants directs de Saint-Louis, qui firent construire aussi un château sur ce même domaine dans la première moitié du XVIe siècle (1).

Actuellement, on peut voir la Sainte Chapelle et  les dépendances du château qui, lui, n’existe plus.

S’il ne reste plus rien du château, c’est la faute au Cardinal de Richelieu qui, vers 1630, fit construire un autre château ainsi que  la nouvelle   ville du même nom “Richelieu” à 7 kilomètres de là . Pensant que le château du descendant de Saint Louis  faisait ombrage au sien qui était considéré comme un des plus beaux et des plus vastes palais d’Europe bien avant Vaux-le-Vicomte ou Versailles, il acquit le château de Champigny-sur-Veude en 1635 et le fit détruire en 1640.

Il s’en fallait de peu que la Sainte Chapelle ne soit détruite elle-aussi. Elle doit son existence à travers les siècles à l’intervention du Pape Urbain VIII et à l’évêque de Poitiers qui y avaient officié. Cette chapelle est considérée comme un haut-lieu de la Renaissance grâce à ses vitraux dans un très bel état de conservation et qui évoquent les principales étapes de la vie du roi Saint Louis, ses croisades en Terre Sainte, la passion du Christ ainsi que les membres de la famille Bourbon-Montpensier.

Elle a été classée au titre des Monuments Historiques en 1911. C’est un domaine privé mais qui se visite.

Aujourd’hui, au moment où j’écris cet article en 2014, le domaine de 88 hectares comprenant les dépendances du château disparu ainsi que la chapelle appartiennent à un couple d’Américains depuis l’année 2000.

Auparavant, c’est une société japonaise qui en était propriétaire et qui souhaitait démonter les vitraux pour les emmener au Japon. Heureusement, devant la levée de boucliers (2), ces oeuvres d’art sont restées sur place.

Cet ensemble a aussi appartenu à un grand écrivain français Hervé Bazin (1911-1996).

(1) XVIe = 16e siècle / Louis IX = Louis 9
Pour apprendre à lire les chiffres romains, je vous invite à lire mon
article sur ce sujet.

(2) “Une levée de boucliers” = une manifestation générale d’opposition 

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