Marseille, la cité phocéenne, 26 siècles d’existence

↑ Le château d’If et les calanques↑

Marseille  est  la  plus  vieille  ville   de  France. Elle  a  été  créée par des marins grecs venant  de Phocée  vers  l’an 600 avant Jésus-Christ. Elle s’appelait alors  Massalia  et  ses  habitants étaient des Massaliotes.   À présent, ce sont des Marseillais  et  des  Marseillaises  qui   peuplent   la  cité phocéenne -autre façon de désigner la capitale de la région  PACA  ou Provence-Alpes-Côte d’Azur-.

Marseille se situe au bord de la Méditerranée, au sud-est de Paris et à 3 heures de TGV (1) de la capitale française. Sa région attire de nombreux touristes car le climat y est très méditerranéen, garrigue, oliviers, lavande, mimosas, pins parasols… et surtout très ensoleillé puisque le vent, le Mistral, qui descend la vallée du Rhône et qui peut d’ailleurs être redoutable en hiver, chasse bien souvent les nuages vers la mer.

En plus du port antique au centre ville, il y a le complexe portuaire de la Joliette qui est considéré comme le 4e port européen. La ville elle-même compte plus de 850 000 habitants et l’agglomération plus d’1,5 millions. C’est la deuxième commune de France en terme de population après Paris bien sûr.

La commune a la chance de posséder 57 kilomètres de côtes dont 24 kilomètres de superbes calanques entre les petites villes de Goudes et de Cassis qui attirent environ un million de touristes par an. Mais Marseille a aussi ses propres plages, celles du Prado, des Catalans, du Prophète et de la Pointe Rouge.

L’Archipel du Frioul qui fait face à Marseille est rattaché au 7e arrondissement. Parmi ces quatre îles, il en est une très appréciée des touristes c’est l’île d’If avec le célèbre château d’If. Il a servi de prison pendant 400 ans mais, surtout, il a été rendu célèbre par le romancier Alexandre Dumas et son personnage fictif le Comte de Monte-Cristo.

(1) TGV = Train à grande vitesse

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